¿Sabes qué es la panela? Descubre un edulzante natural

Qué es la panela

La panela es un endulzante cien por cien natural cuyo único ingrediente es el jugo de la caña de azúcar. Además de aportar al organismo una cantidad significativa de nutrientes, constituye una alternativa saludable al azúcar refinado.

Piloncillo, rapadura, panetela, chancaca, atado dulce, empanizao… Existen multitud de denominaciones para este alimento, pero todas ellas se refieren a lo mismo: azúcar de caña integral verdadero. Es muy consumida en América Latina y parte de Asia, pero su uso está extendiéndose cada vez más por todo el mundo, debido a sus excelentes propiedades.

Es el azúcar más puro y su secreto reside en su producción totalmente natural, en la que no se utiliza ningún tipo de aditivo ni conservante, simplemente se obtiene al evaporar los jugos de la caña de azúcar. Además, a diferencia del azúcar blanco, la panela no es sometida a ningún refinado, centrifugado, depuración ni ningún tipo de procesado que elimine sus propiedades. De este modo se conservan todos los beneficios de la caña de azúcar y es la razón por la que carece de sustancias que puedan dañar la salud. Gracias también a ello es suficiente con una pequeña cantidad para endulzar.

Otra diferencia con el azúcar blanco que es interesante saber es que la panela está libre de calorías vacías, a diferencia del primero, que es básicamente sacarosa y además carece de vitaminas y minerales, los cuales sí están presentes en la panela en significativas cantidades.

También es importante no confundirlo con el azúcar moreno, porque hoy en día la mayoría que se comercializa de éste es realmente azúcar blanco con extracto de melaza añadido, para darle ese aroma y color que lo caracteriza; y aunque también suelan añadirle vitaminas y minerales, las cantidades de estos nutrientes en el azúcar moreno no tienen comparación con las que posee la panela.

En lo que respecta a su valor nutritivo, se trata de un alimento muy rico que aporta al organismo energía y multitud de nutrientes esenciales:

  • Vitaminas: concretamente, contiene cantidades significativas de vitaminas del grupo A, B, C, D y E.
  • Minerales: es rica en fósforo, hierro, calcio, zinc, magnesio, potasio y cobre. De hecho, es el endulzante con más minerales, concretamente tiene cinco veces más que el azúcar moreno y cincuenta veces más que el azúcar blanco corriente.
  • Hidratos de carbono: además de sacarosa, contiene fructosa y glucosa, que poseen un mayor valor biológico que la primera.
  • Proteínas: aunque en cantidades inferiores que los carbohidratos.

Pero sus beneficios no acaban aquí, y es que la panela tiene además efectos favorables en el tratamiento de resfriados o infecciones respiratorias, durante los cuales puede tomarse como bebida caliente mezclándola con agua y limón. Sus efectos son hidratantes, expectorantes, balsámicos y también consiguen disminuir el malestar. El agua de panela fría, sin embargo, está indicada para deportistas, pues es una bebida natural que refresca, hidrata y aporta asimismo calorías y sales minerales, con lo que se consigue un mayor rendimiento y resistencia física.

Puedes encontrarla en herboristerías, tiendas especializadas y cada vez en más supermercados. Y además de granulada, puedes obtenerla también en bloques sólidos.

Y ahora que conoces todas sus cualidades propiedades, ¿no te parece una estupenda alternativa al azúcar blanco para endulzar tus platos y bebidas?

4 Comments

  1. Maria del Carmen says:

    Me ha encantado, Aunque sabía que era más saludable que el azúcar blanco, no conocía tal cantidad de propiedades. Sin duda, voy a utilizarlo para todo. Merece la pena. Muchas gracias por ofrecernos esa información tan valiosa.
    Un saludo,

  2. Me encantan este tipo de artículos. Un saludo

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